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Quer melhorar suas habilidades de leitura?

Você já tentou identificar o rosto de um amigo em uma foto de grupo? Pode ser difícil, especialmente quando todos estão lotados. Também pode ser difícil ler uma passagem de texto quando as letras estão amontoadas. De fato, um novo estudo mostra que espaçar as letras pode ajudar qualquer pessoa a ler mais rápido e potencialmente com melhor compreensão.

A dislexia é um distúrbio de leitura comum. Ele remonta a um problema de processamento de linguagem em que o cérebro tende a confundir a ordem dos números, letras e outras imagens. Pesquisas anteriores mostraram que texto lotado era especialmente difícil para pessoas com dislexia lerem. Assim, pesquisadores da Universidade Anglia Ruskin, em Cambridge, Inglaterra, queriam ver quanta ajuda um aumento no espaçamento entre letras proporcionaria.

Steven Stagg e sua equipe recrutaram 59 alunos entre 11 e 15 anos. As crianças vieram de escolas em três cidades da Inglaterra. Trinta e dois tinham dislexia; 27 não. Enquanto os pesquisadores os gravavam, cada aluno lia duas passagens em voz alta. Uma passagem foi impressa em seu formato original. No outro, o espaçamento entre as letras foi aumentado em 2,5 pontos. Esse espaço extra equivale a cerca de 0,88 milímetros (0,03 polegada). A gravação permitiu que os cientistas medissem a velocidade de leitura de alguém e contassem quaisquer erros, como palavras omitidas.

As pessoas com dislexia costumam empregar ajudas para ajudá-las a ler, como sobreposições coloridas. Então, os pesquisadores ofereceram isso para os alunos daqui. Estas folhas de plástico são tingidas com uma das várias cores. Os leitores colocam o plástico em cima do texto e depois o leem.

Essas sobreposições coloridas não ajudaram nenhum grupo de crianças. Mas o espaçamento extra sim. Crianças com dislexia lêem o texto com espaçamento maior 13% mais rápido do que o texto com espaçamento original. Essas crianças também cometeram menos erros. Os alunos sem dislexia também leem mais rápido, embora apenas em 5%.

Uma correção simples

Stagg estuda como a mente processava a linguagem. Ele não ficou surpreso que as sobreposições coloridas não fossem úteis. Stagg tem dislexia e diz que sobreposições coloridas também nunca o ajudaram muito. O que surpreendeu esse cientista cognitivo foi que letras com espaçamento mais amplo ajudaram até mesmo crianças sem dislexia

Esta é uma notícia muito boa. Isso significa que professores e editores podem imprimir material com espaçamento extra entre letras sabendo que isso ajudará a todos. Os leitores com dislexia não se sentirão isolados por terem que usar materiais de leitura especiais.

Jenae Cohn, que trabalha na California State University em Sacramento, concorda. “Isso vai”, diz ela, “nivelar o campo de jogo”.

É uma correção simples, também. Certos softwares de escrita de texto e processamento de documentos (como o Microsoft Word) podem adicionar facilmente espaçamento extra entre as letras. Web designers também podem adicionar espaço ao texto em suas páginas.

Cohn suspeita que pode levar algum tempo para que técnicas como essas se tornem amplamente utilizadas.

Uma organização chamada Readability Matters está trabalhando nisso, no entanto. Esta organização patrocina pesquisas sobre como o tamanho, a forma e o espaçamento dos caracteres afetam a capacidade de leitura. Sua pesquisa é semelhante à de Stagg. O grupo está tentando fazer com que as empresas de tecnologia façam mudanças que facilitem a leitura. Isso pode até ser personalizado.

Marjorie Jordan, fundadora da Readability Matters, explica que os leitores podem determinar qual formato é mais fácil de ler. Em seguida, eles poderiam armazenar essas informações em um pedaço de código ou um “token” que funcionaria com muitos sites e aplicativos de leitura. Potencialmente, o token pode até permitir que os indivíduos encomendem livros impressos impressos em seu formato de leitura preferido. A tecnologia está aqui, diz ela. As empresas de tecnologia só precisam embarcar.

Stagg está otimista de que o espaçamento maior entre as letras vai pegar. “Alguns métodos para ajudar as pessoas a ler melhor mostraram resultados mistos”, diz ele, “mas o espaçamento entre letras parece ser a única coisa que todo mundo está achando que funciona”.

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